Lirio de los valles y 1 de mayo: ¡un poco de historia!

Por Claire Le Meur, DG de Blue Bees.

El pasado fin de semana, todos fuimos en busca de una ramita de lirio de los valles para ofrecerla a nuestros familiares, amigos, colegas, vecinos… El lirio de los valles (“muguet” en Frances) es una planta rizomatosa perenne originaria de Japón. Desde la Edad Media, está presente en toda Europa.

Pero, en realidad, ¿de dónde viene esta tradición tan francesa?

En la mitología griega, el lirio de los valles fue creado por Apolo, dios de las artes y la poesía, para que sus nueve musas caminaran sobre una alfombra de campanillas perfumadas -¡noble atención!

En la antigua Roma, la renovación de las flores se celebraba ya a finales de abril o principios de mayo, durante las Florales. Los Celtas, por su parte, solían celebrar Beltane en la víspera del 1 de mayo, una de las cuatro grandes fiestas del año celta, que marcaba la transición de la estación oscura a la estación de la luz. También fue el inicio de las labores agrícolas y las actividades del campo (de forma accesoria, marcó el comienzo de la caza, las conquistas, las incursiones y las guerras…)

Mucho más tarde, el 1 de mayo de 1560, el rey Carlos IX, que entonces tenía 10 años, recibió un lirio del valle de manos del caballero Louis de Girard de Maisonforte, durante una visita en la región de Drôme. Al año siguiente, que fue también el de su coronación, el rey apreció tanto el gesto que decidió retomar la idea. A continuación, ofreció una ramita de lirio del valle a cada dama de la corte el 1 de mayo. ¡La moda se pone en marcha!

Durante la Revolución Francesa, el lirio de los valles fue destronado por la rosa eglanteria: en el calendario republicano Frances de Fabre d’Eglantine, el lirio de los valles está vinculado al “día republicano” del 7 Floréal (26 de abril). Así, escaramujo rojo del 1 de mayo permanecerá durante mucho tiempo asociado a los trabajadores.

No fue hasta el siglo XIX cuando el lirio de los valles volvió gradualmente a las escenas, sobre todo bajo el impulso del cantante Félix Mayol, que recibió un ramito de lirio de los valles de su amiga Jenny Cook en 1895… y lo llevó con orgullo en su ojal durante su primera actuación en el Concierto de París. Lo convirtió en su emblema… El emblema se utilizará, a partir de 1921, en el parche del RCT, club de rugby de Toulon, en homenaje a esta figura emblemática de la ciudad.

En la década de 1960, los diseñadores de moda franceses volvieron a poner el lirio del valle en el candelero, ofreciendo ramitas de lirio del valle a sus trabajadores y clientes. Christian Dior la convirtió en su flor favorita… Muy supersticioso, también guardaba en su bolsillo una ramita seca de lirio del valle, que guardaba en una cajita. Durante los desfiles, pidió a los trabajadores que cosieran ramitas secas de lirio del valle dentro de las prendas. En 1954 dedicó toda una colección al lirio de los valles.

No fue hasta 1941 cuando el lirio del valle se asoció oficialmente a la “Fiesta del Trabajo y de la Concordia Social”, una fiesta instituida por el Mariscal Pétain. Atrás quedaron las rosas rojas, demasiado vinculadas a la izquierda y al comunismo, que los trabajadores siguieron llevando, y viva el lirio blanco del valle… Esta fiesta se suprimió tras la Liberación. El 1 de mayo se convirtió en día festivo, con paga, en 1948… ¡y sigue estando asociado al lirio de los valles!

Desde entonces, las campanillas blancas, con su sutil fragancia, llevan, como suelen hacer las flores, sus códigos subliminales: una ramita de lirio de los valles es una muestra de sentimientos o una muestra de simpatía, tres ramitas son una muestra de amistad y alegría, trece ramitas, una muestra de felicidad eterna. Como anécdota, el ramo de novia de Kate Middleton estaba compuesto por lirios del valle, jacintos y hiedra…

Lo sabéis todo – o casi todo – sobre el lirio del valle… ¡Sed felices!